Was man über die Revolution der Würde in der Ukraine wissen soll

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Februar ist zu einer schicksalhaften Zeit des Wandels in der modernen Geschichte der Ukraine geworden. In diesem Monat des Jahres 2014 wurden die friedlichen Proteste der Revolution der Würde, die im November 2013 als Euromaidan begannen, zu massiven Zusammenstößen zwischen Aktivist:innen und Sicherheitskräften, die versuchten, sie gewaltsam aufzulösen. Die Demonstrant:innen identifizierten offiziell 107 Opfer der Revolution der Würde, die als die Himmlischen Hundert bekannt sind. Zum Gedenken an die Opfer wird am 20. Februar der Tag der Helden der Himmlischen Hundert gefeiert, um das Andenken an diejenigen zu ehren, die gegen die Politik der damaligen Regierung protestierten und für die Freiheit und eine demokratische Zukunft der Ukraine kämpften.

Die Ukrainer:innen haben sich mehrmals auf dem Kyjiwer Unabhängigkeitsplatz versammelt, um die Demokratie zu verteidigen. Im Jahr 1990 (dem letzten Herbst der UdSSR) fand dort die Revolution auf Granit statt, bei der die ukrainische Jugend für demokratische Prozesse und gegen den neuen Unionsvertrag protestierte. Diese Revolution veränderte den Entwicklungsvektor der damaligen Ukraine und wurde zum Katalysator für den Zerfall der UdSSR.

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Am 21. November 2004 begann die Orangene Revolution gegen Wahlbetrug am selben Ort, und neun Jahre später, am selben Tag, begann die Revolution der Würde. Jedes dieser Ereignisse war ein Schritt in Richtung der Einsicht der Ukrainer:innen in die Kraft der Einheit im Kampf für eine bessere Zukunft des Landes.

Am 21. November 2013 versammelten sich 1.500 Menschen über soziale Medien und gingen auf die Straße, um gegen die Weigerung des prorussischen Präsidenten Wiktor Janukowytsch zu protestieren, das Assoziierungsabkommen zwischen der EU und der Ukraine zu unterzeichnen. Zur gleichen Zeit versammelten sich täglich Menschen in verschiedenen Städten der Ukraine und organisierten Aktionen zur Unterstützung der europäischen Integration.

In der Nacht vom 29. auf den 30. November hielten sich rund 400 Aktivist:innen, meist Studierenden, im Zentrum von Kyjiw auf. Bewaffnete Einheiten von ehemaligen Polizeieinheit des ukrainischen Innenministeriums, Berkut genannt, drängten die Menschen vom Platz, setzten Sprengstoffpakete ein, schlugen und traten mit Schlagstöcken auf Menschen ein. Die Sicherheitskräfte drängten die Euromaidan-Demonstrant:innen mit der Begründung ab, dass an dem Platz ein Weihnachtsbaum aufgestellt werden müsse.

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Als der friedliche Protest brutal aufgelöst wurde, versammelten sich am 1. Dezember Hunderttausende von Menschen im Zentrum von Kyjiw. Das brutale Vorgehen der Polizei brachte Bürger:innen zusammen, die über Korruption, Machtübernahme, Menschenrechtsverletzungen und die Politik der Annäherung an Russland empört waren. In Anlehnung an die Aufforderung zur europäischen Integration wurden die Proteste Euromaidan genannt. Später, als sie sich zu einem Kampf für die Erneuerung des Staatssystems, die Verteidigung demokratischer Ideen und gegen das damalige prorussische Regime entwickelten, wurden sie als „Revolution der Würde“ bezeichnet. Die Demonstranten forderten insbesondere den Integrationskurs der Ukraine in Europa, einen Regierungswechsel, vorzeitige Präsidentschaftswahlen und die Bestrafung derjenigen, die für die Verprügelung der Studenten verantwortlich waren.

Foto: Wjacheslaw Ratynskyj

Am Tag nach den Verprügelungen der Studierenden, als der Maidan praktisch geräumt wurde, versammelten sich die Menschen in Kyjiw, um die Bestrafung der Schuldigen zu fordern. Danach wurde die Maidan-Bühne aufgebaut, damit Musiker:innen und Künstler:innen sich an die Menschen wenden und sie mit Musik und Liedern unterstützen konnten. Die Euromaidan-Demonstrant:innen besetzten die Kyjiwer Stadtverwaltung und das Gewerkschaftshaus, in dem sich das Zentrum des nationalen Widerstands befand. Um die Sicherheit der Demonstranten zu gewährleisten, wurden 15 zivile Selbstverteidigungseinheiten gebildet, die als Sotnjas (Dt. „Hundertschaften“) bezeichnet wurden.

Der Unabhängigkeitsplatz und die umliegenden Straßen waren voller Demonstrant:innen. Euromaidan-Aktivist:innen begannen, Zeltstädte zu errichten, die von Barrikaden und mehreren Kontrollpunkten umgeben wurden. An diesen Orten sorgten sie für die Zubereitung von Lebensmitteln, die medizinische Versorgung, die Sicherheit und, falls erforderlich, für die Erwärmung der Gefrorenen. Den Behörden gelang es immer noch, das Gestell des Weihnachtsbaums auf dem Unabhängigkeitsplatz aufzustellen, während die Demonstrant:innen es mit Flaggen und Plakaten schmückten.

Foto: Wjacheslaw Ratynskyj

Seit Beginn der Proteste haben die Menschen friedlich demonstriert, um die Aufmerksamkeit der Behörden auf sich zu ziehen und ihre Unzufriedenheit mit der Außenpolitik des Landes zum Ausdruck zu bringen. Am 8. Dezember fand in Kyjiw der Marsch der Millionen statt, eine Volksversammlung mit über einer Million Teilnehmer:innen. Die Aktivist:innen beschlossen, die Präsidialverwaltung und das Regierungsgebäude zu blockieren. In der Nacht vom 10. auf den 11. Dezember starteten Berkut und interne Truppen einen Angriff, um die friedlichen Demonstrant:innen zu vertreiben, aber der Maidan hielt stand.

Foto: Oleksandr Tymoschenko

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Foto: Oleksij Furman

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Foto: Wolodymyr Schuwajew

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Die Eskalation der Konfrontation wurde durch die Verabschiedung der „diktatorischen Gesetze“ durch die Werchowna Rada der Ukraine am 16. Januar 2014 ausgelöst. Sie schränkten die Rechte der Bürgerinnen und Bürger ein und erweiterten die Befugnisse von Spezialkräften zur Bestrafung von Demonstrant:innen. Die Gesetze wurden unter Verstoß gegen die Vorschriften und das Gesetzgebungsverfahren verabschiedet, aber vom damaligen Präsidenten der Ukraine Wiktor Janukowytsch unterzeichnet.

Am 19. Januar begannen die Euromaidan-Demonstrant:innen einen Marsch, um eine unbefristete Streikaktion vor der Werchowna Rada der Ukraine zu organisieren. Die Demonstrant:innen trafen auf der Hruschewskoho-Straße auf interne Truppen und Berkut-Spezialeinheiten, und es kam zu Zusammenstößen, die die ganze Nacht andauerten. Die bewaffneten Sicherheitskräfte setzten Betäubungsgranaten und Gummigeschosse gegen die Demonstrant:innen ein, aber auch Wasserwerfer. Die Euromaidan-Demonstrant:innen trugen Bauhelme und bewarfen die Polizei mit Pflastersteinen und Molotowcocktails.

Foto: Wlad Sodel

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Foto: Wlad Sodel

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Am 22. Januar wurde ein weiterer rechtswidriger Beschluss gefasst, der die Befugnisse der Sicherheitskräfte beim Vorgehen gegen die Euromaidan-Teilnehmer:innen erweiterte. Sie durften Betäubungs- und Rauchgranaten einsetzen, die aus der Russischen Föderation geliefert wurden. An diesem Tag starben zwei Aktivisten — der Armenier Serhiy Nigoyan und der Weißrusse Michail Schysneuski — zum ersten Mal seit der Revolution der Würde an Schussverletzungen in der Hruschewskoho-Straße in Kyjiw. Hunderte von Euromaidan-Aktivist:innen wurden durch Gummigeschosse, Granatsplitter und chemische Verätzungen verletzt. Die Sicherheitskräfte gingen brutal gegen die Demonstrant:innen vor, nahmen sie widerrechtlich fest und folterten sie.

Ende Januar weiteten sich die Aufstände auf andere Regionen der Ukraine aus. Die Demonstranten besetzten Verwaltungsgebäude und setzten die prorussischen Leiter der staatlichen Verwaltungen außer Gefecht. Diese Proteste waren die Reaktion der Bevölkerung auf die Eskalation der Euromaidan-Konfrontation nach der Verabschiedung „diktatorischen Gesetze“ und Zusammenstößen zwischen Sicherheitskräften und Demonstrant:innen auf der Hruschewskoho-Straße in Kyjiw.

Foto: Wolodymyr Schuwajew

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Foto: Wlad Sodel

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Die Verhandlungen zwischen der Regierung und der Opposition endeten Ende Januar, als die Oppositionsführer das Vorgehen der Regierung als Verzögerung bewerteten und beschlossen, den Verhandlungsprozess mit der derzeitigen Regierung zu beenden und die friedlichen Proteste auf dem Unabhängigkeitsplatz fortzusetzen.

Foto: Maksym Dondjuk

Am 18. Februar marschierten Aktivist:innen zur Werchowna Rada der Ukraine, wo die Abgeordneten über Änderungen an der Verfassung der Ukraine beraten sollten. Die Aktivist:innen forderten das Parlament auf, die Verfassung von 2004 wieder in Kraft zu setzen, mit der ein parlamentarisch-präsidentielles System eingeführt werden sollte, um die Möglichkeit der Machtübernahme zu verringern. Diese Verfassung wurde nach dem Wahlsieg von Wiktor Janukowytsch im Jahr 2010 abgeschafft. Die friedliche Aktion eskalierte zu massiven Zusammenstößen zwischen Euromaidan-Demonstrant:innen und Sicherheitskräften. Die Berkut-Sondereinheit der Polizei trieb die Demonstranten am Rande des Parlaments auseinander und begann, den Unabhängigkeitsplatz zu stürmen. Die Polizei wurde tatkräftig von „Tituschky“ unterstützt — einer Gruppe von Söldnern, die körperliche Gewalt anwandten und sich an den massiven Auseinandersetzungen mit den Aktivist:innen beteiligten. An diesem Tag wurden mehr als 20 Euromaidan-Aktivisten mit Schusswaffen getötet.

Foto: Maksym Dondjuk

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Foto: Oleksandr Ratuschnjak

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Foto: Wjacheslaw Ratynskyj

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Die Ereignisse vom 20. Februar in der Instytutska-Straße in Kyjiw gingen als „Blutiger Donnerstag“ in die moderne Geschichte der Ukraine ein. An diesem Tag töteten Scharfschützen 48 Euromaidan-Demonstrant:innen. Am selben Tag im Jahr 2014 begann Russland mit der Besetzung der Krim und marschierte im Frühjahr in die Ostukraine ein. Acht Jahre später, im Jahr 2022, startete Russland eine umfassende Invasion in der Ukraine.

Foto: Wlad Musijenko

Wiktor Janukowytsch versuchte, mit den Demonstrant:innen einen „Friedensvertrag“ zu schließen, in dem er unter anderem versprach, die begangenen Verbrechen zu untersuchen. Am 21. Februar stimmte das Parlament mit überwältigender Mehrheit einem Gesetz zu, das die Ukraine wieder zu einer parlamentarisch-präsidentiellen Republik machte. Die Aktivist:innen hielten die Vereinbarung mit der Regierung jedoch für eine Vortäuschung, da sie ihren Verbrechergeist in ihrem gewaltsamen Umgang mit Demonstrant:innen bewiesen habe.

In der Nacht vom 21. auf den 22. Februar flohen Wiktor Janukowytsch und seine enge Vertrauter aus Kyjiw. Zunächst begab er sich nach Charkiw, wo er versuchte, mit russischer Unterstützung eine Versammlung zur Abspaltung der östlichen Regionen von der Ukraine zu organisieren. Der Plan misslang jedoch, da Janukowytsch und die meisten seiner Regierungsmitglieder nach Russland flohen.

Während dieser Übergangszeit wurden die Werchowna Rada, die Präsidialverwaltung, das Ministerkabinett und das Innenministerium von Aktivist:innen kontrolliert und bewacht. Die Abgeordneten beschlossen, dem Präsidenten der Ukraine seine verfassungsmäßigen Befugnisse zu entnehmen und riefen für den 25. Mai 2014 vorzeitige Wahlen aus. Bis dahin hatte der Parlamentspräsident Oleksandr Turtschynow das Amt des Präsidenten übernommen.

Die Ermittlungen zu den Tätern der Verbrechen auf dem Unabhängigkeitsplatz sind noch nicht beendet, und die Prozesse dauern manchmal jahrelang. Die ersten Morde auf dem Unabhängigkeitsplatz sind immer noch nicht aufgeklärt, darunter die an den Aktivisten Serhiy Nigoyan, Mykhailo Schysnevsky und Roman Senyk im Januar 2014.

„Diese Geschichte (des großen russisch-ukrainischen Krieges — Red.) ist nicht erst ein paar Monate alt. Sie ist mehr als 8 Jahre alt. Damals hatten die Menschen gerade die Revolution der Würde hinter sich. Und erst nach 2014 wurde der Geist des Widerstands in der Ukraine wiederbelebt. Der Krieg begann nicht am 24. Februar 2022. Er begann im Februar 2014 nach dem Maidan“ , sagte Nolan Peterson, ein amerikanischer Journalist und Militärveteran, der seit Sommer 2014 in der Ukraine lebt.

Die wichtigste geopolitische Konsequenz der Revolution der Würde war der Beginn des Rückzugs der Ukraine aus dem wirtschaftlichen und politischen Einflussbereich Russlands und eine Verringerung der kulturellen Abhängigkeit. Der bündnisfreie Status der Ukraine in Bezug auf die internationalen kollektiven Sicherheits- und Verteidigungsstrukturen wurde aufgehoben.

Drei Monate lang lebten Tausende von Ukrainer:innen auf dem Unabhängigkeitsplatz in Kyjiw. Die Aktivist:innen von Revolution der Würde gründeten Freiwilligenorganisationen und Wohltätigkeitsstiftungen. Die Freiwilligen der Bürgerinitiative „Euromaidan SOS“ leisteten beispielsweise rund um die Uhr rechtliche und andere Hilfe. An sie wandten sich Menschen, die geschlagen, unrechtmäßig verhaftet und gefoltert worden waren, die wegen erfundener Straf- und Verwaltungsvorwürfe angeklagt wurden oder deren Familienmitglieder verschwunden oder gestorben waren. Während der Revolution der Würde wurde auch die Freiwilligengruppe „Sgraia“ gegründet, die später in den Jahren 2014-2015 mit dem Militär in der Ostukraine zusammenarbeitete und nach der umfassenden Invasion nicht nur dem Militär, sondern auch der Zivilbevölkerung half.

Foto: Serhij Korowajnyj

Um die Erinnerung an diese Ereignisse und ihre Helden zu bewahren, wurde das Nationalmuseum für die Revolution der Würde gegründet. Der Entwurf des Gebäudes von deutschen Architekten, die den Wettbewerb gewonnen hatten, wurde der Ukraine geschenkt. Mit dem Bau des Museumsgebäudes sollte im Herbst 2022 begonnen werden, doch aufgrund der groß angelegten Invasion Russlands wurde er nie begonnen. Zurzeit zeigt das Museum Dauerausstellungen in anderen Objekten, veranstaltet Ausstellungen sowie Kultur- und Bildungsaktivitäten in der Ukraine und im Ausland.

Während der Revolution der Würde befanden sich viele Künstler:innen auf dem Unabhängigkeitsplatz — Musiker:innen, Schauspieler:innen und Maler:innen, die sich in der „Künstlerischen Hundert“ zusammengeschlossen hatten. Die Mitglieder der Union Freier Künstler richteten einen Ausstellungsplatz in der Mitte von Chreschtschatyk ein, den sie „Künstlerisches Barbakan“ nannten. Die Künstler bemalten Helme von Demonstrant:innen und Schilde von Zivilschutzeinheiten. Piano Extremist wurde zu einem der musikalischen Symbole von Revolution der Würde. Bekleidet mit einer Sturmhaube und einer kugelsicheren Weste spielte er 2014 auf dem Chreschtschatyk zum ersten Mal ein Instrumentalstück von Ludovico Einaudi. Im Frühjahr desselben Jahres komponierte Piano Extremist sein erstes Stück für die Himmlischen Hundert.

Foto: Maksym Dondjuk

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Die Revolution der Würde wurde für die Ukraine zu einem transformatorischen Phänomen — sie trug dazu bei, die Unabhängigkeit des Landes vom imperialen Russland zu bewahren, Wiktor Janukowytsch und seine Umgebung loszuwerden und das Land wieder an den europäischen Entwicklungsvektor anzuschließen. Der Kampf der Ukrainer:innen führte zur Entkommunisierung, zur Entwicklung der Zivilgesellschaft, die während des Euromaidan ein starkes Zeichen setzte und später zu zahlreichen Bürgerinitiativen, der Freiwilligenbewegung und der weiteren Umwandlung einer posttotalitären Gesellschaft in eine demokratische Gesellschaft wurde.

Die Ereignisse der Jahreswende 2013-2014 in der Ukraine erklären auch viel über den aktuellen russisch-ukrainischen Krieg und seine Voraussetzungen. Die russische Regierung, die den Zusammenbruch der UdSSR als geopolitische Katastrophe betrachtet, konnte die Existenz einer wirklich unabhängigen und starken Ukraine nicht dulden. Als klar wurde, dass die Revolution der Würde siegte, startete Russland einen hybriden Krieg gegen die Ukraine, und die russische Propaganda hat all die Jahre versucht, die Ereignisse des Euromaidan und seine Teilnehmer zu verunglimpfen. Dabei waren es oft gerade die Aktivist:innen von der Revolution der Würde, die den Kern bildeten, das die Ukraine an der Front verteidigt und die Zivilgesellschaft entwickelt.

Die Revolution der Würde ist ein Thema für Filme geworden:

– „Alles brennt“ („All Things Ablaze“) von Olexandr Tetschynskyj, Oleksij Solodunow und Dmytro Stojkow;
– „Winter on Fire: Ukraine’s Fight for Freedom“ von Jewhen Afinejewskyj;
– „Euromaidan. Rohfassung“ („Euromaidan: Rough Cut“) von Roman Bondartschuk, Wolodymyr Tychyi, Andrij Lytwynenko und anderen.

Literatur über die Revolution der Würde

– „Ukrainischer Maidan, russischer Krieg. Chronik und Analyse der Revolution der Würde“ von Mychailo Wynnytskyj;
– „Maidan. Die unbekannte Geschichte“ von Sonja Koschkina;
– „Maidan. Ereignisse – Zeugnisse – Mentalität“ von Oleksandr Straschnyj;
– „Maidan.(R)evolution des Geistes“ von Antin Mucharskyj;
– „Maidan. Zeugnisse. Kyjiw, 2013-2014“ von Leonid Finberg.

Beitragende

Projektgründer:

Bogdan Logwynenko

Text:

Iryna Zeсhosch

Chefredakteurin:

Natalija Ponedilok

Redaktion:

Jana Masepa

Bildredaktion:

Jurij Stefanjak

Autor des Titelblattes:

Maksym Dondjuk

Contentmanagement:

Kateryna Jusefyk

Übersetzung:

Iryna Logwynenko

Koordination der Übersetzung:

Alla Mandzjuk

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